Encuesta: el lugar de las lenguas extranjeras en la vida de los malgaches

30/08/2018. «Manejar un idioma con habilidad es practicar una especie de brujería evocadora», escribió Baudelaire. El hombre, un prolífico y censurado autor de muchos poemas demasiado abruptos para su tiempo, seguramente sabía algo al respecto.

Usar un lenguaje con destreza abre así puertas insospechadas al hombre común. Una habilidad que es aún más útil en esta era de frenética globalización, cuando finalmente ha sucedido que los chinos se codean con los holandeses y los paquistaníes en una isla del Océano Índico. Entonces se hace interesante observar los idiomas extranjeros que se hablan en el país, y para ello realizamos un estudio de campo. En total, interrogamos a 1.133 personas sobre los idiomas extranjeros que hablan. Aquí están los resultados.

¿Qué es «hablar un idioma extranjero»?

Preguntamos a nuestros encuestados cuántos idiomas extranjeros hablaban, pero antes de entrar en el meollo del asunto, empecemos por definir lo que queremos decir con «hablar un idioma extranjero». Para nosotros, hablar un idioma extranjero, que no sea el malgache, es simplemente ser capaz de mantener una conversación cotidiana en ese idioma.

A partir de ahí, es evidente que no hemos tenido en cuenta criterios como el acento o el estricto respeto de la gramática. Lo importante es tener un vocabulario lo suficientemente amplio para expresar las propias ideas y entender a cambio lo que la persona opuesta quiere decir.

¿Cuáles son los idiomas extranjeros más hablados en Madagascar?
¿Cuáles son los idiomas extranjeros más hablados en Madagascar?

Antigua colonia francesa

El 78% de los malgaches encuestados en esta encuesta dicen que hablan al menos un idioma extranjero. Siendo Madagascar un país francófono (gracias a nuestro pasado colonial), se puede imaginar que la gran mayoría de esta porción habla francés: 97%.

Entonces, el 42% de los encuestados habla sólo un idioma extranjero, el 31% habla dos, el 5% habla tres, y el 1% habla cuatro. Nadie en nuestro panel habló cinco o más.

En la primera categoría, los idiomas más hablados son el francés (97%), el inglés (1%) y el hindi (0,42%).

En la segunda categoría, la de las personas que conocen 2 idiomas extranjeros, los idiomas más hablados son el francés (97%), el inglés (94%) y el alemán empatado con el español (2%).

Por último, entre los que hablan 3 idiomas extranjeros, los más conocidos son el francés (100%), el inglés (96%), el alemán (29%) y el chino (29%), empatado con el japonés (12%).

Por último, en general, todas las categorías combinadas, los 5 idiomas extranjeros más hablados por los malgaches son los siguientes:

  1. Francés (97%)
  2. Inglés (45%)
  3. Alemán (3%)
  4. Chino (2%)
  5. Español (2%)
El inglés es el segundo idioma extranjero más hablado en la Isla Grande
El inglés es el segundo idioma extranjero más hablado en la Isla Grande

La asistencia a un instituto de idiomas no es obligatoria

¿La adquisición de un idioma extranjero implica necesariamente un aprendizaje específico en un instituto? No, a juzgar por las respuestas de nuestros entrevistados.

De hecho, cuando dejamos de lado el francés para no distorsionar los resultados (sí, todos sabemos que generalmente es en la escuela donde aprendemos este idioma), observamos que el 52% de todos los que hablan uno o más idiomas extranjeros nunca han asistido a un instituto (sólo para el idioma francés, son el 71% en este caso).

Por otro lado, cuando se les preguntó si era posible que se unieran a una academia de idiomas más tarde para aprender uno nuevo, el 60% de ellos respondió que sí. Los idiomas más populares en el instituto son el inglés (27%), el alemán (14%), el chino (9%) y el español (4%).

Los que sólo hablan malgache

No es sorprendente que la mayoría de la gente hable francés, aunque sea aproximadamente. Lo que es sorprendente, sin embargo, es que entre el 22% de los encuestados que sólo hablan malgache, la mitad (50%) no quieren aprender ningún idioma nuevo!

Entre las razones más comunes, el 34% dijo que no tenía tiempo, el 25% dijo que no tenía presupuesto, el 24% dijo que no creía que valiera la pena que aprendieran un idioma además del malgache, y el 14% dijo que simplemente no quería.

Por otro lado, entre los que están dispuestos a volver a los bancos para estudiar un idioma, el 18% quiere aprender francés, el 7% inglés y el 1% chino (el 23% no expresó ninguna opinión).

El francés es la primera lengua que quieren aprender los que sólo hablan malgache.
El francés es la primera lengua que quieren aprender los que sólo hablan malgache.

Lo que surge de este estudio sobre los pueblos e idiomas malgaches

Idioma oficial de la Isla Grande, junto con el malgache por supuesto, el francés sigue siendo con mucho el primer idioma extranjero hablado en Madagascar: de las 1.133 personas encuestadas, el 76% habla francés.

Mejor aún, el francés es un idioma común entre la abrumadora mayoría de los malgaches que hablan al menos un idioma extranjero. ¡De hecho, el 97% habla el idioma de Molière! La popularidad de esta lengua es tal que es también la primera lengua extranjera que los que no conocen ninguna todavía quieren aprender.

La encuesta también muestra que el inglés es el segundo idioma más hablado entre la población políglota del país (45%), lo que puede explicarse por el hecho de que el idioma de Shakespeare se enseña desde el comienzo de la escuela secundaria, en el 6º grado. Con la actual reforma de la educación malgache (Plan Sectorial de Educación 2018), este lenguaje se introducirá un poco antes, en el 5º grado.

En tercer lugar hay un forastero: alemán. Aunque está lejos de puntuar tan bien como los dos primeros (3%), parece que el lenguaje de Goethe disfruta extrañamente de un lugar especial en los corazones de los malgaches.

Finalmente, en cuarto lugar, el chino es hablado por el 2% de los malgaches multilingües. Es cierto que con el aumento de los operadores chinos en Madagascar, la práctica de este idioma abre muchas nuevas oportunidades para los que quieran aprenderlo.

Apéndice: el modus operandi del estudio sobre el malgache y los idiomas extranjeros

Esta encuesta sobre los malgaches y las lenguas extranjeras se realizó sobre una muestra de 1.133 personas entrevistadas en la calle. Aquí están las principales especificidades de este panel:

  • Es como:
    • El 39,10% son mujeres
    • El 60,90% son hombres
  • Grupos de edad:
    • El 17,21% tiene entre 18 y 25 años de edad
    • El 29,92% tiene entre 26 y 35 años de edad
    • El 28,68% tiene entre 36 y 45 años de edad
    • El 14,47% tiene entre 46 y 45 años de edad
    • El 5,74% tiene entre 56 y 65 años de edad
    • 3,27% son mayores de 65 años de edad
  • Categorías socio-profesionales:
    • El 23,83% pertenece a la categoría Empleados
    • El 3,71% pertenece a la categoría de los agricultores
    • El 28,33% pertenece a la categoría de Artesanos y Comerciantes
    • El 4,32% pertenece a la categoría de estudiante
    • El 4,06% pertenece a la categoría de jubilados.
    • El 10,86% pertenece a la categoría de profesionales
    • El 4,85% pertenece a la categoría de Desempleados
    • El 8,12% pertenece a la categoría de ejecutivos, gerentes de empresas y profesionales intelectuales de alto nivel
    • El 11,30% pertenece a la categoría Otras personas sin actividad profesional (militares, monjas, etc.)

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