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Replongeons dans nos vieux cours de SVT notamment dans le chapitre de la reproduction et parlons de la gestation de la chienne. En général, tout se passe comme chez les humains. Nous connaissons le phénomène déclencheur qui fait rougir certains et qui provoque des gémissements sarcastiques chez d’autres : l’accouplement, suivi de l’incroyable mécanisme de fusion des 2 gamètes mâle et femelle et le développement de l’embryon. Cela nous semble si simple, mais la complexité réside surtout dans les étapes de développement qui suivent la fécondation : la division cellulaire, la migration de l’embryon, la nidation, le stade de fœtus, etc.

Avec la précieuse aide de l’équipe de Vet Clinic, je vous ai concocté un article sur la gestation d’une chienne, et tout ce que vous devez savoir pour faire face à ce voyage de 65 jours en toute quiétude.

Bon à savoir avant même la gestation d’une chienne

Quand vous voyez ces chiens qui ne se gênent pas pour saillir une femelle, vous vous dites peut-être qu’ils y prennent vraiment du plaisir. Eh oui, même étant adorable et étant un chiot bien éduqué, il finira par faire des trucs de « chiens adultes ».

La scène culte qui précède la gestation de la chienne
La scène culte qui précède la gestation de la chienne

Il est à noter que la femelle a ses chaleurs deux fois par an uniquement. Certaines rumeurs prétendent que les chiennes ont besoin de petits pour s’épanouir, ce qui est totalement faux : une chienne peut très bien se passer d’avoir des petits si on la prive de l’envie de s’accoupler. Rassurez-vous, ce n’est pas cruel d’envisager la stérilisation d’une chienne non destinée à la reproduction, surtout si elle n’est pas de race inscrite au LOM. Avec tous ces chiots bâtards séparés trop tôt de leur mère, livrés à eux-mêmes et exposés à des risques de maladies et de malnutrition, c’est mieux de stériliser une chienne et d’épargner aux chiots une existence misérable. À la rigueur, il est possible de faire avorter une chienne gestante par injection avant les 3 dernières semaines de gestation.

Un avortement dans les 3 dernières semaines de gestation de la chienne est déjà trop tard
Un avortement dans les 3 dernières semaines de gestation de la chienne est déjà trop tard

Concrètement, comment se passe la gestation d’une chienne ?

La fécondation

Le principe est simple et semblable à celui des humains. Peu de temps après la saillie, l’ovule de la chienne est fécondé par le spermatozoïde du chien. Cette fusion des 2 gamètes mâle et femelle est déjà l’esquisse d’un embryon de 2 cellules. Notons que la chienne a plusieurs ovules fécondables durant ses chaleurs. Et donc, si la saillie a impliqué plusieurs mâles (d’autant plus que les chaleurs d’une chienne peuvent durer plusieurs jours), il faut s’attendre à avoir des chiots de pères différents. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’il faut bien isoler la chienne avec le chien reproducteur spécialement choisi pour elle (son conjoint, en d’autres mots).

Bonjour les petits chiots croisés, si on laisse la chienne avec d'autres mâles
Bonjour les petits chiots croisés, si on laisse la chienne avec d’autres mâles

Le stade embryonnaire

Après la division cellulaire, l’embryon migre vers les cornes utérines pendant à peu près 2 semaines. Ce n’est qu’à partir de la nidation , c’est-à-dire l’implantation de l’embryon dans l’utérus (au 15e jour), que les structures de nutrition et de protection du futur fœtus (le sac amniotique et le placenta entre autres) se mettent en place. Certains organes commencent alors à se former pendant cette phase communément appelée embryogenèse. Par exemple, les paupières apparaissent aux environs du 32e jour de gestation d’une chienne. Ensuite, la soudure du palais se forme vers le 33e jour, et la différenciation des doigts s’opère au 35e jour.

La phase de croissance pondérale

Au-delà des 35 jours de gestation de la chienne, c’est-à-dire à la fin du stade embryonnaire, on ne parle plus d’embryon, mais de fœtus. À ce stade, la différenciation des organes devrait s’achever. Cette phase de croissance pondérale correspond alors à la prise de poids du fœtus. C’est donc à partir du deuxième mois de gestation d’une chienne que le fœtus chiot va acquérir presque l’ensemble de sa masse corporelle à la mise bas. En général, cette mise bas survient à 65 jours de gestation de la chienne, après la chute de l’hormone principale de gestation (progestérone).

Une chienne risque de faire un avortement si elle manque de progestérone durant la gestation
Une chienne risque de faire un avortement si elle manque de progestérone durant la gestation

Comment reconnaître la gestation chez une chienne ?

Si l’on a bien noté à quel moment la saillie s’est produite, on peut observer les modifications physiques comme le développement des mamelles à la fin du premier mois de gestation de la chienne. Toutefois, la rondeur du ventre ne se remarque vraiment que vers les 3 dernières semaines de la gestation de la chienne.

Sinon, en faisant une analyse du dosage de la relaxine (hormone sécrétée par le placenta) aux environs de 25 jours après la fécondation, on peut confirmer qu’il y a réellement gestation. Tout comme chez les humains, on peut également surveiller la gestation de la chienne à partir d’une échographie dans les 25 jours après la saillie, et garantir que la chienne est bien gestante. Pour connaître le nombre de chiots, il faudra attendre vers le 50e jour de gestation et avoir recours à des radiographies.

La gestation d'une chienne se surveille également par les échographies
La gestation d’une chienne se surveille également par les échographies

Les chiennes peuvent aussi souffrir de grossesse nerveuse, un mois et demi après les chaleurs. Le mieux serait de la faire stériliser pour éviter le développement de tumeurs mammaires, dues à la stimulation régulière du tissu mammaire par les lactations de pseudogestation.

Les précautions à prendre durant la gestation de la chienne

Du moment qu’une chienne gestante est en bonne santé, tout ira pour le mieux pour les chiots. Si elle est bien vaccinée, a pris régulièrement des vermifuges, et s’alimente correctement, elle pourra offrir un environnement hormonal et utérin convenable au fœtus, en le nourrissant correctement via le placenta. On doit alors veiller à son alimentation, et également à sa prophylaxie.

Au deuxième mois de gestation (pendant la prise de poids des chiots), l’alimentation de la chienne doit particulièrement privilégier l’apport en énergie. Pour faire simple, les croquettes pour chiot sont parfaites, car les aliments ménagers n’apportent pas tous les nutriments nécessaires. D’ailleurs, il faut poursuivre la surveillance de la nutrition de la chienne durant la lactation, et surtout avec le sevrage des chiots qui va venir.

On doit aussi donner un vermifuge à la chienne 2 semaines avant la mise bas
On doit aussi donner un vermifuge à la chienne 2 semaines avant la mise bas

N’hésitez pas à consulter un vétérinaire au cas où la chienne :

  • a des pertes au niveau vulvaire
  • est fatiguée anormalement
  • est abattue
  • urine et boit plus que d’habitude

La gestation d’une chienne est tout aussi cruciale que celle d’une femme. Pour que cela se passe dans les meilleures conditions possible, il faudrait respecter les normes de vaccination, la régularité des vermifuges, et une alimentation correcte. C’est toujours mieux de consulter un vétérinaire, surtout pour l’administration des médicaments qui pourront être nocifs pour la santé des chiots. Même pour l’alimentation, un professionnel est toujours de bon conseil, de même pour la mise bas chez la chienne après :).

Pour information, il vous est possible de bien choisir un chiot et d’en adopter un qui est recueilli et élevé chez Animal SOS (sur la route d’Ivato).

Une jeune Française sollicite Animal SOS pour aider ce chiot
Une jeune Française sollicite Animal SOS pour aider ce chiot

Contact de Vet Clinic :

Vet Clinic 24h – Clinique vétérinaire
Lot II E 2 ZWR – Ampandrianomby, 101 Antananarivo – Madagascar
Numéros de téléphone : 020 22 415 45 / 034 04 411 17 / 033 12 411 17 / 032 05 411 17
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