La tortue radiata de Madagascar, l’emblème du Sud aux milles rayons

On avait bien dit que Madagascar regorgeait d’espèces animales endémiques hors du commun. C’est une île riche en ressources et à biodiversité incomparable. La tortue radiata de Madagascar est une des espèces les plus protégées de la grande île. Son trafic est interdit.

La tortue étoilée ou tortue radiata de Madagascar

Connue sous le nom scientifique Astrochelys Radiata, la tortue de Madagascar fait partie de la famille des testudinidae, c’est-à-dire des tortues qui peuvent passer toute leur vie sur terre ferme. Sa carapace est plus bombée que celle des tortues de mer.

La tortue radiata ne boit pas beaucoup
La tortue radiata ne boit pas beaucoup

Une tortue étoilée adulte peut peser jusqu’à 20 kg et mesurer d’une trentaine à une quarantaine de centimètres. Le mâle a une taille plus importante que la femelle qui ne pèse que 15 kg au maximum et mesure environ 30 cm.

Comme nous le savons, la tortue est un reptile qui a une durée de vie très importante. La longévité d’une Astrochelys radiata peut donc atteindre une centaine d’années. D’ailleurs, le Tu’i Malila est la tortue radiata qui a connu un record de longévité de 188 ans.

Pourquoi ce nom ?

La tortue étoilée de Madagascar doit son nom à sa carapace unique. Sur un fond noir, on peut apercevoir des taches jaunes qui ont une forme de rayons, d’où le nom tortue radiée. Ces taches ont une forme de rayons éparpillée de tous les côtés, comme une étoile. C’est donc pour cela que cette race de tortue a été baptisée : tortue étoilée ou tortue radiata.

La tortue étoilée doit son nom aux motifs sur sa carapace
La tortue étoilée doit son nom aux motifs sur sa carapace

Où trouver la tortue radiata à Madagascar ?

La tortue étoilée de Madagascar est une espèce du sud de l’île. On peut trouver une grande population de cette espèce, bien qu’elle soit menacée, au cap Sainte-Marie, la pointe sud de l’île, un des points extrêmes de Madagascar. Sur un kilomètre carré de la réserve naturelle du cap Sainte-Marie, on peut y recenser jusqu’à 3000 individus de tortue radiata.

La végétation du sud est adaptée aux tortues radiata
La végétation du sud est adaptée aux tortues radiata

Cette localisation est due aux conditions géographiques du sud de Madagascar, le climat y est sec. Cette partie de l’île a un climat tropical sec dû au fait que le tropique du capricorne la traverse. La condition de cet environnement est alors favorable aux tortues qui ne nécessitent pas de grandes quantités d’eau pour vivre.

En plus du climat, la végétation est idéale à l’alimentation des tortues étoilées. Elles se nourrissent de plantes cactées, de fruits et d’herbes. Elle vit dans les milieux secs, notamment dans les broussailles de plantes xérophytes.

La tortue radiata de Madagascar est une espèce très protégée de l’île, car elle est en voie d’extinction. Sa disparition imminente est due à la déforestation et aux feux de brousse qui touchent les forêts épineuses du sud de l’île. Sa commercialisation est interdite par la loi, car elle fait partie de la première catégorie des espèces à protéger selon la Convention africaine de conservation de la nature de 1968.

Le MGforum de Stileex

5 Commentaires

  1. Miharintsoa Rajaonary Miharintsoa Rajaonary

    Tu’i Malila et sa femelle ont été offerts à la famille royale polynésienne par l’explorateur britannique James Cook en 1777 par lors de la visite de la Reine Élisabeth II aux îles Tonga.

  2. Mialitiana Joannah Mialitiana Joannah

    Nous pensons généralement que la tortue étoilée est seulement herbivore et végétarienne, mais il s’avère qu’elle se nourrit aussi d’insectes, de quelques petits mammifères, de charogne et même de fèces !

    • Les tortues mangent en général tous ceux qu’ils voient. Par contre, il faut faire attention, car certains aliments peuvent causer une indigestion ou même leur être toxique comme : le riz, les pâtes, l’avocat, le maïs, les lentilles, les oignons…

    • Tatianah Tiavintsoa Tatianah Tiavintsoa

      @Hoby, je pense que le riz ne figure pas dans cette liste, parce qu’il n’est pas forcément nocif pour la tortue. Perso, je donne du riz à ma tortue, il faut juste s’assurer que le riz soit bien cuit et qu’il ne contient ni de l’huile ni de la viande.

  3. Contrairement à ce que sûrement nous pensons, la carapace de la tortue est très sensible. Elle peut sentir les caresses, l’eau et même les coups que nous lui donnons. Et comme chez tout être vivant, les caresses procurent aux tortues du bonheur.

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