On a toujours tendance à confondre Royaume-Uni, Grande-Bretagne et Angleterre, et les associer à Shakespeare, Liverpool, Rowan Atkinson, The Beatles, Friends (notre sitcom préféré), Harry Potter, etc. Géographiquement et politiquement parlant, ces trois territoires se mélangent beaucoup. J’avoue que moi-même, j’ai toujours confondu ces trois termes, j’ai vécu 22 ans dans l’ignorance :P. Dormons moins bêtes ce soir, nous allons tirer au clair la différence entre le Royaume-Uni, la Grande-Bretagne et l’Angleterre.

Une petite présentation des trois zones géographiques

Le Royaume-Uni par classement mondial est le 80è en matière de superficie avec 246 690 km². Avec plus de 65 millions d’habitants, le Royaume-Uni est parmi les pays les plus peuplés du monde. 4 nations constituent le fameux United Kingdom. On peut citer L’Irlande du Nord (le sud est une autre nation à part entière), l’Angleterre, l’Écosse et aussi le Pays de Galles. On peut aussi l’appeler Royaume-Uni de Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord. On peut dire que c’est un pays très développé, à noter qu’il fait partie de plusieurs organisations comme Le Commonwealth, le G20, l’OMC et même que depuis 1946, il est membre permanent du conseil de sécurité de l’ONU.

La Grande-Bretagne quant à elle est une des 6000 îles qui composent l’archipel britannique. C’est d’ailleurs la plus grande île de cet archipel. Le Great Britain ou la Grande-Bretagne est composé de trois grandes nations, dont l’Angleterre, l’Écosse ainsi que le Pays de Galles.

Et enfin, l’Angleterre est la plus grande nation de la Grande-Bretagne. Avec sa capitale Londres, l’Angleterre est le berceau des villes célèbres comme Manchester, Liverpool, etc. C’est aussi un pays riche sur différents domaines comme la culture, la démographie, l’économie, etc.

Comment les différencier ?

Maintenant, je vais éclaircir le sujet, pour que nous ne confondions plus ces trois appellations.

  • le Royaume-Uni est le groupement de quatre nations : L’Angleterre, Wales ou Pays de Galles, L’Écosse et l’Irlande du Nord,
  • la Grande-Bretagne est la plus grande île de l’archipel britannique et est composée de trois grands États. Les États qui composent la Grande-Bretagne sont l’Écosse, le Pays de Galles et aussi l’Angleterre,
  • l’Angleterre est une nation qui fait partie de la Grande-Bretagne, plus précisément au sud de cette grande île.
Désormais, vous pourriez différencier Royaume-Uni, Grande-Bretagne et Angleterre
Désormais, vous pourriez différencier Royaume-Uni, Grande-Bretagne et Angleterre

Le drapeau du Royaume-Uni : l’Union Flag

Vous avez déjà sûrement vu le drapeau du Royaume-Uni quelque part, non ? Savez-vous que ce drapeau est aussi appelé « Union Flag », ou le drapeau de l’Union ? Cela est dû au fait que ce drapeau est l’union de celui de l’Irlande, de celui de l’Angleterre et de l’Écosse.

On peut voir sur l’Union Flag de 1606 la fusion entre le drapeau anglais et écossais. Ce drapeau est constitué de la croix de Saint-André du drapeau écossais ainsi que la Croix de Saint-Georges du plus grand pays de la Grande-Bretagne qui est l’Angleterre.

L'union Flag ou le Flag Jack
L’union Flag ou le Flag Jack

En 1801, quand le Royaume-Uni et l’Irlande se sont aussi fusionnés, on a amélioré le drapeau de l’Union en y incluant la Croix de Saint Patrick, symbole du royaume irlandais.

C’est ainsi qu’est né « l’Union flag » qui a été appelé « Union Jack », car c’est sous la monarchie de Jack Stuart que la création de ce drapeau a été mise en place.

Pour conclure, l’Angleterre est un pays qui appartient à l’île de la Grande-Bretagne, la Grande-Bretagne est une grande île qui est composée de ses trois grands États : Angleterre, Écosse et le Pays de Galles. Le Royaume-Uni est donc l’union de la Grande-Bretagne (Angleterre, Écosse et Wales) et de l’Irlande du Nord.

Je pense que c’est clair comme de l’eau de roche ;). Désormais, nous connaissons la différence entre le Royaume-Uni, la Grande-Bretagne et l’Angleterre. À mon avis, la confusion de ces trois termes est devenue une habitude, et on croirait que ce sont des synonymes. Mais en parlant de figures de style, je pense que prendre le Royaume-Uni pour la Grande-Bretagne ou par l’Angleterre est une forme de métonymie. On n’a pas donc tout faux, on manque juste de précision ;).

3 Commentaires

  1. Merci pour cette petite mise au point. Un fait important à signaler sur l’Union Flag, les lisérés blancs séparant les croix rouges du fond bleu ont été disposé ainsi pour suivre une loi héraldique qui interdit d’unir le rouge et le bleu.

  2. Merci Koloina d’avoir apporté des explications sur la différence entre ces noms :) En effet, perso, j’ai tendance à les confondre comme je ne suis pas très forte en matière de Géographie :D
    Le Royaume Uni fait partie de ces pays qui me font rêver (hahahaha, je raconte ma life xD).
    Toutefois, j’ai une question, quelle est donc la nationalité des habitants du Royaume Uni ?

    • Koloina Rasoahoby Koloina Rasoahoby

      Très bonne question Bishou ! En effet, « nationalité anglaise » ne se dit pas. Les personnes qui viennent de l’Écosse, de Wales, d’Angleterre ou de l’Irlande du Nord ont la nationalité britannique.

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